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¿Qué son las proteínas?

Estructura molecular de una proteína
Las proteínas -denominadas también prótidos- son las biomoléculas más complejas de los seres vivos. Consisten -desde el punto de vista químico- en polímeros constituidos por cadenas de aminoácidos -monómeros-, unidas por enlaces peptídicos.

Entre los elementos químicos que las componen se hallan sobre todo el carbono, el hidrógeno, el oxígeno y el nitrógeno, así como azufre y fósforo en menor medida.

El término proteína proceden del griego proteios, qué significa 'primario'.

Las proteínas más comunes comprenden las albúminas, las globulinas, los colágenos, las elastinas, así como las queratinas.

Se clasifican en tres grupos:
  • simples, cuya hidrólisis (o reacción química con el agua) da lugar a aminoácidos únicamente;

  • así como conjugadas, cuya hidrólisis produce otras sustancias aparte de los aminoácidos -en función de su composición química-;

  • fibrosas, de largas cadenas;

  • globulares, de cadenas dobles en forma esférica;

  • y mixtas, una combinación de ambas -según su forma-.

Entre las funciones biológicas más importantes que desempeñan se encuentran la:
  • estructural o de resistencia, por la qué forma tejidos, tanto relleno como de sostén;

  • defensiva, por la que generan anticuerpos contra infecciones o agentes extraños;

  • contráctil, por la que posibilitan la contracción de los músculos;

  • de transporte, la que principalmente trasladan el oxígeno por la sangre;

  • de reserva, por la que almacenan energía en kilocalorías en el organismo;

  • homeostática, por la que regulan el pH y el equilibrio osmótico;

  • reguladora, qué hace posible la formación de algunos compuestos cómo hormonas, enzimas, vitaminas, etc.;

  • enzimática, catalizando o acelerando las reacciones químicas metabólicas;

Entre los alimentos con más proteínas se encuentran:
  • los de origen animal, como la carne, el pescado, los huevos, la leche;

  • así como aquellos de naturaleza vegetal, cómo las leguminosas y los frutos secos.