¿Qué es el cambio climático?

Concepto de cambio climático o calentamiento global

El cambio climático -o calentamiento global– consiste en el incremento gradual de la temperatura media del planeta como consecuencia de la acumulación en la atmósfera de gases de efecto invernadero generado en su mayoría por la actividad humana a través de la combustión de combustibles fósiles, principalmente en el ámbito de la producción de energía, las industrias y los medios de transporte, entre otras causas. Así se estima que la temperatura media de la Tierra en superficie ha aumentado -aunque no de manera uniforme- alrededor de 0,6 º C solo en el pasado siglo XX.

Este fenómeno supone el mayor desafío al que se enfrenta la Humanidad y, en general, la vida en el planeta, con nefastas consecuencias que ya se están haciendo notar, como la alteración de las estaciones, la fusión de los casquetes polares y algunos glaciares, la alternancia de fenómenos meteorológicos adversos (huracanes, lluvias torrenciales…) con períodos de sequía o escasez de precipitaciones, etc. Por ello, sobre todo a partir del denominado Protocolo de Kyoto de 1992, se están empezando a tomar diversas medidas a nivel internacional para intentar frenar -y, si cabe- revertir su avance.

¿Cuáles son las causas del cambio climático?

Las causas más importantes que explican el cambio climático o calentamiento globalEl cambio climático -o calentamiento global- tiene principalmente su origen en factores de tipo antropogénico, es decir, aquéllos generados por la actividad humana, entre los que se hallan:

  • la emisión y acumulación en la atmósfera de gases contaminantes de efecto invernadero (GEI) provenientes en su mayoría de la combustión de combustibles fósiles, como el petróleo, el carbón y el gas natural;
  • y la deforestación o pérdida de amplias áreas de masa forestal, ya sea para la agricultura, por incendios forestales, etc.;
  • además de otras causas naturales menos frecuentes, como cambios en la actividad del sol, en la órbita terrestre, en los ciclos climáticos, en las corrientes oceánicas, erupciones volcánicas, etc.

¿Cuáles son las consecuencias del cambio climático?

El cambio climático traerá aparejadas nefastas consecuencias para el equilibrio natural de nuestro planeta.

Así, el deshielo de los casquetes polares, la subida del nivel del mar, la sumersión de algunas regiones o islas, la sucesión tanto de sequías como de inundaciones y lluvias torrenciales, así como la repercusión que tendrán todos estos fenómenos en los diferentes ecosistemas, podrían ser pronto una realidad.

¿Qué zonas del planeta quedarán sumergidas?

Existen muchas regiones que podrían verse afectadas por la subida del nivel del mar debido a la fusión del hielo de los polos, que está provocando el cambio climático.

Se trata, principalmente, de áreas costeras, islas, o en definitiva, territorios de escasa altitud sobre el nivel del mar, llanos, depresiones, valles fluviales, deltas, etc.

Zonas de Holanda, Bélgica, Dinamarca y norte de Alemania; el estado norteamericano de Florida; las ciudades de Nueva York, Londres, Venecia, Bangkok…; los archipiélagos de las Seychelles, Maldivas…; zonas costeras del sudeste asiático, golfo de Bengala…; o las cuencas del Ebro y del Guadalquivir y la Albufera de Valencia, en España; son los ejemplos más notorios.

¿Cuáles han sido las conferencias sobre el cambio climático?

Decimo quinta Conferencia de las Partes sobre Cambio Climático celebrada en Copenhague

Las diferentes conferencias celebradas a propósito del cambio climático -conocidas como Conferencias de las Partes de la Convención Marco de Naciones Unidas sobre Cambio Climático (COP)- suman un total de dieciocho hasta el momento y se han venido sucediendo cada año desde 1995, cuando tuvo lugar:

  • la primera Conferencia sobre Cambio Climático en Berlín;
  • a la que siguieron la segunda Conferencia, celebrada en Ginebra en 1996;
  • la tercera en Kyoto en 1997, en la que se aprobó el Protocolo de Kyoto;
  • la cuarta en Buenos Aires en 1998;
  • la quinta en Bonn en 1999;
  • la sexta en La Haya en 2000, que tuvo su continuación en una conferencia de carácter extraordinario nuevamente en Bonn en 2001;
  • la séptima en Marrakech también en 2001;
  • la octava en Nueva Delhi en 2002;
  • la novena en Milán en 2003;
  • la décima una vez más en Buenos Aires en 2004;
  • la undécima en Montreal en 2005;
  • la duodécima en Nairobi en 2006;
  • la decimotercera en Bali en 2007;
  • la decimocuarta en Poznan (Polonia) en 2008;
  • la decimoquinta en Copenhague en 2009;
  • la decimosexta en Cancún (México) en 2010;
  • la decimoséptima en Durban (Sudáfrica) en 2011;
  • hasta la actual decimoctava en Doha (Qatar) en 2012.
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