¿Qué es el cambio climático?

Concepto de cambio climático o calentamiento globalEl cambio climático -o calentamiento global– consiste en el incremento gradual de la temperatura media del planeta como consecuencia de la acumulación en la atmósfera de gases de efecto invernadero generado en su mayoría por la actividad humana a través de la combustión de combustibles fósiles, principalmente en el ámbito de la producción de energía, las industrias y los medios de transporte, entre otras causas. Así se estima que la temperatura media de la Tierra en superficie ha aumentado -aunque no de manera uniforme- alrededor de 0,6 º C solo en el pasado siglo XX.

Este fenómeno supone el mayor desafío al que se enfrenta la Humanidad y, en general, la vida en el planeta, con nefastas consecuencias que ya se están haciendo notar, como la alteración de las estaciones, la fusión de los casquetes polares y algunos glaciares, la alternancia de fenómenos meteorológicos adversos (huracanes, lluvias torrenciales…) con períodos de sequía o escasez de precipitaciones, etc. Por ello, sobre todo a partir del denominado Protocolo de Kyoto de 1992, se están empezando a tomar diversas medidas a nivel internacional para intentar frenar -y, si cabe- revertir su avance.