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¿Qué es el páncreas?

Situación del páncreas en el aparato digestivo
El páncreas es un órgano glandular, o glándula, que se halla localizado en la parte superior del abdomen, detrás del estómago y delante de la columna vertebral, comprendido en buena parte de la denominada asa duodenal (o curvatura del duodeno). Su nombre proviene de las palabras griegas pan, 'todo/a', y kréas, 'carne'.

De forma cónica y con dimensiones que oscilan entre los 15 a 20 cm. de largo y unos 4 cm. de ancho, se encarga -como glándula de doble secreción o anficrina- de segregar, por un lado, el denominado jugo pancreático -secreción exocrina- en el intestino delgado, con el que comunica, para favorecer la digestión, y por el otro, algunas hormonas a la sangre -secreción endocrina-, entre las que se halla la insulina, que regula los niveles de azúcar en la sangre -o glucemia-.