¿Qué es la Luna?

La Luna, el único satélite de nuestro planeta

La Luna es el único satélite de la Tierra. Orbita alrededor de nuestro planeta a una distancia media de 384.400 km y con una periodicidad aproximada de unos 28 días. Debido a que sus movimientos de rotación (sobre sí misma) y traslación (alrededor de la Tierra) tardan el mismo tiempo, muestra siempre la misma cara, que pasa por cuatro fases. Es responsable, además, de las mareas terrestres.

Carente casi de atmósfera, posee un diámetro de unos 3.476 km. Es característica de su relieve la presencia de numerosos mares lunares o extensas llanuras, así como cráteres. Fue pisada por primera vez por el ser humano en la misión espacial del Apolo 11 en 1969.

¿Cuáles son las fases de la Luna?

La cara visible de la Luna pasa por cuatro fases principales o porciones iluminadas y/u oscuras en un periodo de alrededor de cuatro semanas, como son:

  • luna nueva o novilunio, que tiene lugar cuando la cara de nuestro satélite queda completamente a la sombra -no siendo visible desde la Tierra-, al encontrarse éste entre nuestro planeta y el Sol;
  • cuarto creciente, en el que sólo se muestra iluminada una mitad de la cara lunar, adquiriendo forma de semicírculo o D;
  • luna llena o plenilunio, cuando su cara luce totalmente iluminada, al situarse la Tierra aproximadamente entre el Sol y la Luna;
  • así como cuarto menguante, en el que queda iluminada la otra mitad de la cara lunar, con una apariencia de semicírculo o C.

¿Cuáles han sido las misiones espaciales a la Luna?

Llegada de la primera misión tripulada a la Luna

Las misiones espaciales que han sido enviadas a nuestro satélite para su estudio y exploración son:

  • las 24 sondas del programa Lunik llevado a cabo por la Unión Soviética (entre 1959 y 1976);
  • las sondas de los programas estadounidenses Ranger (9 sondas, 1961-65) , Surveyor (7 sondas, 1966-68), Lunar Orbiter (5 sondas, 1966-67), y Apolo (17 sondas, 1960-72), destacando en esta última la misión del Apolo XI que consiguió el hito histórico de la llegada del hombre a la Luna;
  • así como las diferentes misiones de las sondas estadounidenses Clementine (1994) y Lunar Prospector (1998), las japonesas Hiten (1990) y Selene (o Kaguya) (2007), la europea Smart 1 (2003), la china Chang’e 1 (2007) y la hindú Chandrayaan 1 (2008).

 

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