¿Qué son las coordenadas geográficas?

Planisferio terrestre, surcado por líneas de latitud y longitud

Las coordenadas geográficas son las componentes del denominado sistema de coordenadas, que permite establecer la posición absoluta de cualquier punto sobre la Tierra con respecto a su centro. Se trata de la latitud -o coordenada de posición horizontal (en realidad, angular esférica) en dirección Norte-Sur, expresada mediante los diferentes paralelos– y la longitud -o coordenada de posición horizontal en dirección Este-Oeste , determinada por los distintos meridianos-. Ambas dan lugar a una cuadrícula global imaginaria que hace posible la ubicación geográfica exacta de cualquier objeto sobre un mapa y que se mide en grados (º) (sexagesimales), minutos (‘) y segundos (”). En algunas ocasiones también se suele utilizar una tercera componente, la altitud -o coordenada de posición vertical-.

Así, por ejemplo, Ciudad de México se halla localizada a 19º 25′ 10″ N (leído 19 grados, 25 minutos, 10 segundos de latitud Norte) y 99º 08′ 44″ O (99 grados 08 minutos 44 segundos de longitud Oeste) y Madrid, a 40º 25′ 08″ N y 3º 41′ 31″ O -ambas capitales en el hemisferio Norte-, mientras que Buenos Aires se encuentra a 34º 35′ 59″ S y 58º 22′ 55″ O -en el hemisferio Sur-.