¿Qué era la Ilustración?

Típico salón de la época de la Ilustración, en el que se reunían los intelectuales y pensadores

La Ilustración fue un movimiento cultural que tuvo lugar en el siglo XVIII y que supuso la difusión de los principios científicos y filosóficos que se habían establecido desde el Barroco.

Los intelectuales, en especial los franceses, -ilustrados- pusieron toda su fe en la razón y la ciencia, propugnando entre sus grandes valores la naturaleza, el progreso, la razón y la felicidad.

¿Cuáles eran las características de la Ilustración?

La Ilustración se caracterizó por:

  • los ideales de razón y verdad: la luz de la razón ilumina el conocimiento;
  • el empirismo, que tiene su reflejo en el progreso, la ciencia y la técnica;
  • el deseo de conocimiento: la ignorancia es el origen de todos los males;
  • oposición a la tradición, el oscurantismo, los prejuicios y la superstición, fruto de la ignorancia;
  • fe en el progreso y la educación;
  • utopismo o aspiración a los ideales utópicos de libertad, felicidad, tolerancia, igualdad, etc;
  • criticismo o adopción de una postura crítica frente la política, la sociedad y la religión;
  • libertad de pensamiento encarnada en la figura del ilustrado o libre pensador;
  • el derecho y las leyes;
  • laicismo o independencia del hombre ante la religión;
  • reformismo o adopción de reformas en diversos campos y ámbitos;
  • el Despotismo ilustrado o influencia del pensamiento ilustrado en la monarquía: todo para el pueblo pero sin el pueblo;
  • la creación de sociedades científicas y academias, así como el nacimiento de la enciclopedia o compendio del saber existente; entre otros rasgos.

¿Quiénes fueron los principales ilustrados?

Ejemplos de los ilustrados más importantes

Entre las principales figuras y pensadores más importantes de la Ilustración destacaron:

  • Charles-Louis de Secondat -Barón de Montesquieu-, François-Marie Arouet conocido como Voltaire, Jean-Jacques Rousseau, Dennis Diderot y Jean Le Rond D’Alembert -creadores estos dos últimos de la célebre Enciclopedia-, en Francia;
  • el Padre Benito Jerónimo Feijóo, Pedro Rodríguez de Campomanes y Gaspar Melchor de Jovellanos, en España;
  • David Humefilósofo empirista-, en Inglaterra;
  • además de Christian Wolff, Gotthold Ephraim Lessing y Immanuel Kant, en Alemania.

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