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¿Qué son los paralelos?

Mapa de localización de los paralelos de la Tierra
Los paralelos son líneas de latitud o líneas imaginarias paralelas horizontales que rodean la Tierra, dividiéndola sucesivamente de norte a sur -desde 0º en el ecuador hasta 90º en los polos-. Se originan a partir de la intersección de un supuesto plano perpendicular al eje de rotación terrestre.

Entre los cinco paralelos principales se hallan:
  • el Ecuador, situado a 0º de latitud, que divide la Tierra en dos semiesferas iguales o hemisferios -Norte y Sur-;

  • el Trópico de Cáncer y el Trópico de Capricornio, que discurren a 23º26' al norte y al sur del Ecuador, respectivamente;

  • así como el Círculo Polar Ártico y Círculo Polar Antártico, que se encuentran a 66º33' al norte y al sur del Ecuador, respectivamente.