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¿Qué es una serendipia?

El sueño de Kekulé
Las serendipias son aquellos descubrimientos que tienen lugar de modo fortuito, inesperado, esto es, por una simple cuestión de azar y a menudo en el contexto de otras investigaciones. No son resultado, por tanto, de ningún procedimiento o método determinado.

Entre los más célebres hallazgos de este tipo a lo largo de la historia de la ciencia destacan, por ejemplo, el descubrimiento de la penicilina por Alexander Fleming, cuando, en su trabajo con un cultivo de bacterias que quedó contaminado por un hongo, se dio cuenta que éste último impedía la proliferación de las mismas; o la casi revelación a Friedrich August Kekulé de la estructura molecular cíclica del benceno a través de un sueño con una serpiente que se mordía la cola.