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¿Qué era un sambenito?

Penitente vistiendo un sambenitoEl sambenito era una vestimenta de penitencia ornamentada con diversos motivos (cruces, llamas, demonios, etc.) con la que eran revestidos por la Inquisición los reos herejes para su afrenta pública en exposiciones o procesiones.

Se trataba de una especie de capa -a modo de capotillo o escapulario y acompañada a menudo de un gorro- que podía ser amarilla, en el caso de los penitentes arrepentidos, o negra, para aquéllos no arrepentidos y condenados a muerte. Su nombre -según se cree- proviene, o bien de 'San Benito', ya que se parecía al escapulario de esta orden, o de la fusión de las palabras 'saco bendito'.